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為了爭奪更多的營養,"性別之戰"在子宮內就發生了

🕥 by itfans





胎兒在成長過程中,需要向母親傳達其對食物日益增長的需求。 他們通過胎盤中的血管接收營養,胎盤是一種特殊器官,含有來自嬰兒和母親的細胞。 10%到15%的嬰兒在子宮內發育不良,通常表現出胎盤中血管的生長減慢。

近日,劍橋大學科學家團隊使用基因工程小鼠,展示了胎兒如何產生信號以促進胎盤內血管的生長。 該信號還會導致胎盤其他細胞發生變化,進而使更多的營養物質從母親傳遞給胎兒。

 為了爭奪更多的營養,"性別之戰"在子宮內就發生了

科學家發現,胎兒會發出一種稱為IGF2的信號,該信號通過臍帶到達胎盤。 IGF2 水準越高,胎兒生長的越快。 反之,胎兒生長的越慢。 過大或過小的嬰兒在出生時更容易遭受痛苦甚至死亡,成年後患糖尿病和心臟病的風險也更高。

研究作者 Ionel Sandovici 博士表示, IGF2 的作用以前就有所瞭解,但是他們還發現了一個更加有趣的現象,那就是子宮內其實發生著"爭鬥"。

在小鼠中,胎盤血管對IGF2的反應是由另一種稱為IGF2R的蛋白質介導的。 產生 IGF2 和 IGF2R 的兩個基因是做了「印記」的—基因上的分子開關通過這個過程來識別它們的親本來源,並可以選擇打開或關閉基因。 在這種情況下,只有從父親那裡繼承來的igf2基因的副本是活躍的,而只有從母親那裡繼承來的igf2r的副本是活躍的。

研究結果表明,父系表達的基因是"貪婪"和"自私"的。 父親的基因驅動胎兒去尋求獲得更多的營養,而胎盤中母親的基因試圖控制她應該提供多少營養。 一場拔河比賽,就這樣開始了。

科學家認為,他們的發現將有助於更好地瞭解胎兒、胎盤和母親在懷孕期間如何相互交流。 這反過來可能促使發現測量胎兒 IGF2 水準的方法,並找到藥物使這些水準正常化或促進胎盤血管系統正常發育的方法。

該研究論文題為"The imprinted Igf2-Igf2r axis is critical for matching placental microvasculature expansion to fetal growth",已發表在Developmental Cell期刊上。





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