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兩個天才奧本海默與蘭根,不同結果相同境遇

🕔 by tunyk

當傾聽蘭根講述自己一生遭遇的時候,我不禁想起了羅伯特·奧本海默(Robert Oppenheimer) 。 奧本海默是"二戰"時期美國著名物理學家,他是人類第一顆原子彈專案"曼哈頓計劃"的帶頭人。 據說,奧本海默童年時代的智力程度與蘭根小時候相當。 父母從他小時候就知道他是個神童。 他的一位老師回憶道:「他能近乎完美地理解所學的一切東西。 "奧本海默三年級時就可以獨立做實驗,他五年級時自學物理、化學。 他9歲時對自己的表兄說:"用拉丁語問我問題,我用希臘語回答你。 ”

奧本海默與蘭根:兩個天才的相同境遇不同結果

奧本海默從哈佛畢業後到劍橋大學攻讀物理博士學位。 在那裡,他經歷了一生中最失意、最消沉的一段日子。 他的興趣點是理論物理,而他的導師派翠克·布萊克特(1948年諾貝爾獎獲得者)卻要求他在最討厭的實驗物理細節上下工夫。 奧本海默的脾氣變得越來越暴躁,最後發展到令人難以理解的地步:他從實驗室偷來化學製劑,準備毒死他的導師。

幸虧布萊克特發現了一些苗頭並舉報到學校,最後事情敗露,奧本海默被叫去接受校方訊問。 這件事情的結局與這件事情本身一樣令人費解。 下面是凱·伯德和馬丁·舍溫為奧本海默所寫的傳記《美國的普羅米修斯》(American Prometheus) 中對這件事的描述:"經過長時間協商,奧本海默被判緩刑,同時定期接受心理治療。 ”

我們看到了兩個年輕學生,他們在各自的大學生活中都陷入麻煩。 蘭根的母親錯過了為他申請獎學金的最後期限,奧本海默企圖毒死自己的導師。 他們要想繼續學業都必須與校方協商。 那麼結局又是怎樣的呢? 蘭根放棄了學業,奧本海默則同意接受心理治療。 奧本海默和蘭根同屬天才,但從另一個層面上講,他們又有天壤之別。

奧本海默20年後被委任為曼哈頓計劃首席科學家,這大概就是他們之間差異的最好例證。 曼哈頓計劃負責人萊斯利·格羅夫斯少將為實施原子彈計劃尋遍美國,最後選定奧本海默,而這其實是冒很大風險的。 當年,奧本海默38歲,他比該專案中的許多人年齡都小;他是一名理論物理學家,而曼哈頓計劃卻需要實驗物理和工程學專業的結合;他的政治傾向可疑:他有很多朋友是共產主義者;更重要的是,他從來沒有管理經驗。 "他其實是一個很不切實際的人,"奧本海默的一個朋友後來說,"他會戴著一頂滑稽的禮帽,穿著磨壞了的鞋子四處逛。 問題是,他對實驗設備一竅不通。 "另一位和他熟識的科學家評價更直接:"他連一個漢堡攤也開不起來。 ”

兩個天才奧本海默與蘭根,不同結果相同境遇

哦,我想順便提醒一句,他讀研究生時曾謀殺導師未遂,帶著有這樣前科的簡歷卻要應聘——毫不誇張地說——20世紀最重要的工作。 結果怎樣呢?20年前發生在劍橋的一幕再次上演:他促使事情朝著他所希望的方向發展。

下面是伯德和舍溫在傳記中的描述:「奧本海默得知,格羅夫斯少將在選擇曼哈頓計劃首席科學家時慎之又慎,於是,他開始展開魅力攻勢,顯示自己的才干與天分。 這種攻勢勢不可當。 格羅夫斯中彈了。" '他的確是個天才,'格羅夫斯後來對記者說,'一個真正的天才。 '"格羅夫斯是麻省理工學院畢業的工程師,奧本海默對於原子彈專案的宏大構想使格羅夫斯產生了強烈共鳴。 伯德和舍溫在傳記里繼續寫道:"奧本海默是格羅夫斯見的第一位候選科學家。 奧本海默十分理解建造原子彈是一項規模浩大的跨學科工程... 當奧本海默提出為了實現跨學科協同工作建立中心實驗室時,格羅夫斯不住地點頭,他們二人對此頗有共識:『我們可以著手統一解決至今還沒得到足夠重視的化學、金屬冶金、工程和軍械製造方面的問題。 '”

假如奧本海默處在蘭根的境況之中,他會失去里德學院的獎學金嗎? 他是否同樣無法說服教授把課程從早上調到下午? 當然不會。 這並不是因為他比蘭根更聰明,而是因為,在如何從社會獲得想要的東西方面,奧本海默具有某種特別的悟性。

"他們要求每個學生都從學微積分入門,"蘭根回顧他在蒙大拿州立大學短暫的學業生涯時說,"教我們的老師上課既乏味又無聊。 我就不明白他為什麼那樣講課。 所以我總是提問,實際上我常去他的辦公室提問。 我問他:『您為什麼這樣上課? 您怎麼拿這些練習當微積分習題?' 這個老師是個又高又瘦,腋下總留著汗漬的傢伙,他轉身直直地盯著我說:『有些事情你要明白,不是每個人都有成為數學家的天賦的。 '”

這就是教授與天才的故事。 天才的本意是想讓教授明白,自己對數學的鍾愛跟教授對數學的鍾愛一樣強烈。 但是,天才失敗了。 實際上——這也是最令人難過的地方——蘭根努力想對微積分教授說清楚問題,但卻沒能與教授談論最可能使他感興趣的問題。 如此,通過跟蘭根的對話,這位教授最終也沒感受到蘭根在數學方面具有的天賦。

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